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«John Kenneth Galbraith No.2 John Kenneth Galbraith Homenaje en el Centenario de su natalicio1 Una aproximación: Vida y Obra Wesley C. Marshall*⋅ ...»

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Reporte Especial: Homenaje a John Kenneth Galbraith No.2

John Kenneth Galbraith

Homenaje en el Centenario de su natalicio1

Una aproximación: Vida y Obra

Wesley C. Marshall*⋅

Elaborar una nota bibliográfica sobe John Kenneth Galbraith es

una tarea difícil, no sólo porque su vida fue tan larga, casi de 98

años, sino también porque fue muy activa y diversa. Y aún aquí,

en la Facultad de Economía de la Universidad Nacional Autónoma

de México (UNAM), hablar solamente de la presencia económica de Galbraith no haría justicia ni a su vida ni al impacto de esta personalidad sobre la vida pública de los Estados Unidos (EU) y el mundo entero. No es ninguna exageración decir que conocer su vida es conocer la vida política de los EU. Pero la lectura de su vida es agridulce. Como luchador implacable por las causas más progresistas del país, incluyendo el pleno empleo, la igualdad de raza y de género, el pacifismo, y una distribución equitativa de la riqueza, su vida estuvo llena de decepciones, y si bien representó un hilo casi omnipresente en la política estadounidense, casi siempre estuvo del lado perdedor. Aunque sus logros políticos fueron muchos, e importantes, en retrospectiva su vida se lee como lo que pudo ser los EU, y no el país que ahora es. Pero Galbraith tampoco puede ser visto como una figura trágica. Su humor, su agilidad mental, y su simpatía hacia todos, incluyendo a sus enemigos, le otorgaban una nobleza de carácter que prohíbe aquella calificación. Además, su vida produjo una riqueza incomparable. Su obra académica es una de las más importantes y duraderas en torno a la realidad económica de los EU, publicó más de 40 libros y más de mil artículos, la gran mayoría sobre Realizado en el Aula Magna Jesús Silva Herzog, Facultad de Economía, noviembre 5 de 2008.

El autor agradece el apoyo de la DGAPA de la UNAM.

⋅ I John K. Galbraith Enero-abril 2009 economía, pero no todos, creó una familia consecuente, y se mantenía como uno de los personajes más queridos en los EU y muchos otras partes del mundo.

Galbraith llegó a la vida pública a una edad bastante temprana. En 1938, con apenas 30 años, participó en la instrumentación de la ley de ajuste agrícola, que creaba las políticas crediticias para enfrentar la quiebra masiva de las granjas del país y que formó una parte muy importante del New Deal bajo el presidente Roosevelt. Al principio de la Segunda Guerra Mundial, Galbraith se convirtió en el “Rey” de los precios, al encabezar el programa federal de fijación de precios. A finales de la guerra, le encargaron, junto con otros, un estudio sobre la efectividad del bombardeo aéreo sobre Alemania y Japón. A pesar de la significante presión del gobierno para llegar a conclusiones positivas, Galbraith sostenía que los datos mostraban que a pesar de la exagerada mortalidad provocada por los bombardeos, su efecto sobre la producción militar en Japón y Alemania sería casi nulo. Estas conclusiones representarían la primera ocasión en la cual la honestidad y rigor académico de Galbraith provocarían altos costos políticos. Y también formarían parte de su creciente pacifismo.

Después de trabajar en la revista Fortune por algunos años, Galbraith logró, después de varios intentos, una plaza permanente en Harvard, donde escribiría sus obras más importantes. Sin embargo, su participación política no se frenó con su incorporación a la academia. Escribió discursos y tenía cierta influencia sobre el candidato demócrata Adlai Stevenson en sus dos intentos fallidos de llegar a la Casa Blanca en los años cincuenta, y la situación fue igual con McCarthy en 1968 y Mcgovern en 1972. Pero en el período intermitente, tuvo gran influencia sobre Kennedy y de menor medida sobre Johnson. Durante la presidencia de Kennedy, Galbraith sirvió como embajador de la India por dos años, y se mantenía como uno de los consejeros más cercanos al presidente.

IIReporte Especial: Homenaje a John Kenneth Galbraith No.2

La influencia sobre Kennedy fue muy importante, tanto en términos militares como económicos. Al principio de su presidencia, cuando los operativos de la CIA invadieron a Cuba con la esperanza de que Kennedy, después, los respaldara con más fuerza, Galbraith le aconsejó que no lo hiciera. Cuando los miembros más belicosos de su gabinete le presionaron para utilizar armas atómicas contra el país de Laos, Galbraith otra vez aconsejó en contra. Pero en contra de sus advertencias, Kennedy si hizo concesiones a su gabinete y permitió que los EU interviniera de forma limitada en Vietnam. Con el tiempo, Galbraith, entre otros, convencieron a Kennedy del error de Vietnam. Sin embargo, fue asesinado antes de poder retirar las fuerzas estadounidenses. Igual que Galbraith pudo convencer a Kennedy de la necesidad de una política externa menos belicosa, también logró convertir a Kennedy en el presidente más keynesiano de la historia de los EU.

En 1936, Galbraith estaba dando clases en Harvard cuando Keynes publicó su Teoría General, que llegó como un tsunami al mundo académico y revolucionó el cómo se pensaba en la política pública.

Como joven economista, el trabajo con los programas del New Deal lo habían convencido de los aciertos compartidos con la posterior Teoría General, y por toda su carrera, él promovía la teoría keynesiana. Pero Galbraith también mantenía la tradición keynesiana en la forma de acercarse a la economía. Galbraith convencía mediante su prosa y no a través de la matemática, nunca aceptaba la separación entre el análisis económico y el análisis político, abogaba claramente por unos valores sobre otros, y utilizó sus libros y otros medios de comunicación como vehículo para comunicarse con el público en general, para expandir, y no limitar el debate público sobre asuntos de política económica.





III John K. GalbraithEnero-abril 2009

Pero lamentablemente, su visión casi siempre estuvo a contracorriente. El estudio de la economía se limitaba cada vez más a asuntos triviales, las políticas keynesianas se aplicaban cada vez menos, y el mundo seguía el camino del conflicto armado. Si bien la visión de Galbraith iba marcándose en el presidente Kennedy de forma prometedora, aún después de su muerte, el presidente Johnson siguió varios frentes progresistas en la esfera doméstica, a pesar de que sus políticas económicas se desviaban de los ideales keynesianos. Sin embargo, Galbraith se deslindó de la administración de Johnson de forma definitiva en 1966 en protesta contra la guerra en Vietnam. Así, Galbraith se convirtió en uno de los primeros y más visibles disidentes de la guerra. Galbraith apoyaría a dos demócratas en el futuro, pero ninguno ganó, y los dos que si llegaron, Carter y Clinton, no lograron su aval.

Aunque Galbraith nunca más tendría un acceso tan directo a la presidencia, su voz seguía muy presente en el debate público, y sus críticas más agudas iban dirigidas al estado de la economía como al campo académico, que premiaba cada vez más al trabajo matemático esteril, primero bajo el paraguas de la síntesis neoclásica y luego el monetarismo. Desde un principio, Galbraith argumentaba que las instituciones económicas y sociales están regidas por un proceso constante de cambio, mientras el compromiso ideológico es por su naturaleza estático. Así, la orientación por la mera ideología siempre lleva a la irrelevancia.

Pero la negación de la historia, las relaciones sociales y del poder que manda la ideología del libre mercado y la marginalización de los académicos que incorporaban estos elementos en sus análisis no fue ningún accidente. Más bien, fue la represión de toda voz crítica, y la promoción de la utopía del libre mercado, fundada en otra visión utópica, la economía como ciencia exacta e infalible.

Los promotores del libre mercado fueron encargados con una tarea añeja, como dice Galbraith, “el conservador moderno participa en

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uno de los más antiguos ejercicios de filosofía moral del hombre:

la búsqueda de una justificación moral para el egoísmo”. Mientras tanto, otros economistas fueron relegados a estudiar las minucias irrelevantes de la economía. Los especialistas, como los llama Galbraith, “excluyen con una superioridad moral lo que no es conveniente saber. Al economista especializado se le ahorra los modestos esfuerzos de inteligencia que le permitirían un acercamiento con las políticas relevantes y las relaciones sociales que definen la economía…Al hacer la economía un campo no político, la teoría neoclásica destruye la relación entre la economía y el mundo real. Pero en este mundo, el poder es decisivo en lo que ocurre. Así, el especialista manipula palancas, pero a estas palancas no hay ninguna maquinaria correspondiente.” Así, siempre con su sentido de humor intacto, Galbraith concluye que la única virtud de la intensiva especialización económica es que fuera de la economía académica a nadie le importa.

A lo largo de su vida, Galbraith pudo ver los vaivenes de la economía. Como joven, participó en el New Deal y la planificación estatal en la actividad. Su influencia llegó a los puntos más altos de la política norteamericana, pero no fueron suficientes para frenar las tendencias retrógradas de los sucesivos gobiernos norteamericanos. Durante toda su carrera económica, Galbraith nunca fue totalmente aceptado en la comunidad económica. Su personalidad desbordaba su pequeño mundo, provocando celos y profundizando inseguridades individuales.

Hasta su muerte, insistía en que el deber del economista es informar al público, no disfrazar u ocultar la realidad. Y aunque ya se dejaba de estudiar los temas relevantes y siempre presentes - de cómo se distribuye la riqueza, cómo se crea y mantiene una economía productiva con pleno empleo, y de cómo contrarrestar los abusos del poder económico concentrado-, él mantenía que esos deben ser la tarea principal del economista.

V John K. Galbraith Enero-abril 2009 No se puede celebrar el centenario del natalicio de Galbraith en mejor momento y lugar que hoy día en México, DF. Aunque muchos no lo aprecian o no se dan cuenta de ello, aquí en la UNAM y la UAM todavía existe una de las pocas comunidades de economistas en el mundo que siguen la tradición de Galbraith y que colocan las relaciones de poder político en el centro del debate económico, que difunden libros y artículos al público para esclarecer lo que muchos desean ocultar bajo la manta de decisiones técnicas fuera del alcance de la sociedad.

Y también, como vimos la noche del ayer, los EU acaban de realizar un viraje político de tal magnitud que no se ha visto desde la elección de Kennedy. Con el desastre de las guerras en Afganistán e Irak y con la peor crisis financiera en el país desde hace un siglo, las ideas y enseñanzas de Galbraith otra vez cobrarán una relevancia importante. Pero no sólo eso. Su hijo Jamie, amigo de muchos aquí, ha servido como asesor de Obama, en lo que promete ser la administración más progresista en años.

Bibliografía

• Parker, Richard. 2005. John Kenneth Galbraith: His Life, His Politics, His Economics. Farrar, Strauss and Giroux.

New-York.

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El Crac del 29 4 fue escrito por John Kenneth Galbraith durante el verano y otoño de 1954, y fue publicada el 21 de abril de 1955.

Hoy, a cincuenta años de su circulación quizás lo más importante del libro es que fue escrito 25 años después de una de las crisis más profundas del capitalismo del siglo XX. Lo sugerente del libro es que la historia se puede repetir. Galbraith nos dice que el alumbramiento del libro “…fue considerado como la historia de un dramático e importante episodio; su objetivo no era el de predecir el futuro o describir lo que debía ocurrir de nuevo” 5. La descripción de cómo se dio el crack del 29, sus antecedentes, el desenvolvimiento de las manifestaciones previas y posteriores nos invitan a retomar al ciclo económico y al ciclo financiero como Investigadora del Instituto de Investigaciones Económicas y Tutora del Posgrado de Economía y Estudios Latinoamericanos de la UNAM.

Edición de 2000.

Para el presente trabajo hemos utilizado la versión de John Kenneth Galbraith, El Crac del 29 publicada en Editorial de Ciencias Sociales, Instituto del Libro, La Habana, 1969. Cabe hacer mención que el Capítulo II de esta edición viene a ser el Capítulo I de la edición realizada por Ariel en el año de 2000.

Todas las citas mencionadas se refieren a la edición realizada en Cuba. En esta edición el Capítulo I titulado “Un Año digno de Recordarse” no se encuentra en la edición de Ariel. Mientras en la edición de Ariel se incluye una Introducción: “La Perspectiva desde los Noventa” escrita por Galbraith mencionando la actualidad del libro tras las sucesivas crisis de finales del Siglo XX.

Página 18 John K. Galbraith Enero-abril 2009 una verdad en el estudio del capitalismo. La euforia, el pánico, la recesión y la depresión son fases del ciclo que acompañan nuestro diario acontecer, la historia del capitalismo.

Por tanto, el objeto del presente artículo es señalar aquéllos párrafos que no han perdido actualidad y que son parte de la historia que estamos viviendo. Galbraith incluso menciona en el libro que al “...final sugerí discretamente que dicha historia podría repetirse de nuevo, aunque resistí con éxito todas las invitaciones para que predijese cuándo” 6.

El libro se divide además de la introducción en diez capítulos.

Describe los antecedentes del periodo de la especulación, la euforia, el crash y el desenvolvimiento de la crisis hasta la situación de pánico. Leerlo y volverlo a leer refresca y actualiza en la memoria lo que pasa en estos momentos a nivel internacional. Dado que dicha crisis, la del 29, se explica por la especulación de los títulos y su impacto en los mercados financieros, la actual crisis, 2006-2009 tiene mucho en común por su origen, en la especulación de los títulos y el proceso de financiarización.

1. Inicio de la crisis: la burbuja inmobiliaria



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